Daphne gnidium (Torvisco)

Torvisco (Daphne gnidium).

Torvisco (Daphne gnidium).

El torvisco Daphne gnidium es un arbusto de entre 70 cm y 1,5 metros de altura que puede encontrarse en diferentes tipos de suelo y rodeado de diversa vegetación, preferentemente encinares, pinares, robledales y fresnedas. Es muy frecuente en la zona madrileña de la Sierra de Guadarrama, especialmente en la zona de piedemonte.

Florece entre julio y noviembre por lo que sus flores son visitadas por multitud de insectos en un período donde pocas plantas mantienen la flor.

El torvisco es venenoso. Antiguamente en algunas zonas de Castilla y León se empleaba para envenenar las aguas de los ríos y capturar los peces. Práctica en desuso afortunadamente y prohibida actualmente.

Entre los muchos nombres comunes que esta planta recibe están los de matapollos y matagallinas. Se trata de una derivación errónea del catalán “matapoll” que se traduce como matapiojo. De hecho no se empleaba para matar gallinas, sino para matar piojos y pulgas. Unas ramas de torvisco entre la paja de establos y gallineros actuaban como insecticida.

Sus frutos anaranjados contienen las semillas que son propagadas por las aves, especialmente por las currucas. ÁNGEL SÁNCHEZ CRESPO  para GUADARRAMISTAS